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英国“怪物”议长:唯一能稳住脱欧的人要退了

来源:文章 时间:09-16 13:54:57浏览19次

来源:最天下

记者 | 王磬

一头散乱的银发,五彩斑斓的领带,中气十足的呼喊:“Order! Order! ”(肃静!肃静!)——凭借这个极富舞台性的形象,英国下议院议长约翰·伯考(John Bercow)在全球收获了无数粉丝。在长达三年的脱欧拉锯战之中,作为议会“看门人”的伯考是“一个让人安心的存在”,甚至有媒体将他称为“脱欧闹剧中唯一一个带来秩序(order)的人”。

本周,在议会休会前的最后一次辩论上,伯考宣布了他的辞职计划。最晚于10月31日,也就是脱欧的新大限当天,人们将不会再在议长座席上看到伯考。

现年56岁的伯考是英国议会史上的一个传奇,也是一个“怪物”。自2009年首次当选为议长,他在接下来的十年里先后获得三次连任,是二战以来在位时间最久的议长。

作为首位不穿传统礼袍主持下议院的议长,他为英国议会带来诸多革新的同时也数度引发不满。作为保守党员出道的他,却在生涯的后期越来越偏向对手工党。他在脱欧投票中扮演的强势角色也争议不断——批评者称,他打破了“议长中立原则”,不能原谅;支持者称,他是阻止英国滑向“无协议”深渊的舵手,功不可没。

从右转左

伯考宣布辞职的时候,坐在下议院里的议员们给出了截然不同的反应。一半起身向他鼓掌致敬,他们多来自于反对党工党;另一半则纹丝不动、面无表情,他们多来自于保守党、也是伯考本人长期效力的党派。

2019年9月9日,英国议会下议院议长伯考当天在议会发表离职演讲。图片来源:视觉中国

被同门唾弃、却得到了对手的喝彩——这种反差,或许正是伯考尴尬位置的写照。

伯考出生于伦敦北部一个普通的犹太人家庭,祖辈在一百年前从罗马尼亚迁到了英国。为了更好地融入英国生活,他们将家族姓氏由“Berkowitz”改为更加符合英语习惯的“Bercow”。伯考自幼勤奋有加,个子矮小的他通过苦练,甚至一度在英国少年网球手榜单上排至首位。他后来进入知名学府埃塞克斯大学,并获得了荣誉毕业生的称号。据他当时的老师回忆,学生时代的伯考是个“蛮横又聪明的右翼分子”。

进入政坛伊始,伯考效力于与他立场相近的右翼保守党。但初次参加议员选举的他很不受欢迎,接连在1987、1992年间败北。到了1996年,为了能够参加于同一天在两个选区举行的保守党候选人竞选集会,他花了1000英镑雇了架直升机往返两地,这也被他自己戏称为“人生中花得最值的1000磅”——最终,他被白金汉镇(Buckingham)选中,并在1997年作为该镇的议员首次加入了议会。

那时的伯考还是保守党内一颗冉冉升起的新星。但在接下来的议会生涯里,伯考的名字却始终与“变节”(defect)挂钩。观察人士指出,进入议会后,伯考越来越倾向于立场偏左的工党。

第一次公开冲突发生在2002年。当时的执政党工党引入了一项关于儿童收养的法案,希望允许未婚的同性恋伴侣收养儿童。作为反对党,当时的保守党党首施志安(Iain Duncan Smith)要求所有的保守党议员对该法案投下反对票。但伯考没有遵从这一指令,而是投下了支持票。该法案得以通过,但伯考因此不得不引咎辞职,从前座议员变成了影响力较弱的后座议员。

2007年,时任首相的工党人布朗(Gordon Brown)将伯考任命为一个教育项目的顾问,该项目旨在帮助有语言沟通障碍的儿童。一时间,关于伯考变节的谣言甚嚣尘上。尽管保守党的高层后来出面解释:该任命已经得到了党内的默许,因为伯考有个患了自闭症的儿子,他对此议题一直很关注。

但这并没有打消保守党人对于伯考忠诚度的疑虑。他们常引用这样一个注脚:伯考的妻子、政治活动家萨利(Sally Bercow)正是由支持保守党转向公开支持工党,而伯考受其妻子影响很深。

这些来自保守党人的不信任,却在日后的议长竞选中助攻伯考成功当选;同时,也为脱欧拉锯战中数轮议会投票带来的僵局埋下了火药。

议长生涯

2009年,有着12年议员“工龄”的伯考决定参选议长。他以322票对271票的比分击败了他的对手、保守党人乔治·杨格(George Young)。其中,在野党议员对伯考的支持起了关键作用。

相比于出身平凡又有“变节”风险的伯考,受教于伊顿公学和牛津大学的杨格显然更受保守党高层的青睐。但这正是在野党议员们所在意的——他们希望,新任议长不要跟保守党高层走得太近,出身保守党却又被本党排挤的伯考似乎正是个完美的选择。

伯考的当选创造了多项关于议长的纪录:他是英国历史上第一位犹太裔议长,是第一个从多轮绝对多数制(exhaustive ballot)里选出来的议长,是第一个不穿庭院礼袍主持议会的议长。

但伯考最富影响力、也是最富争议的“创新”,恐怕要数对于“议长中立原则”的挑战。

在英国,下议院议长的功能主要是平衡政府和议会。美国体制下的众议院议长代表本党的利益——例如,现任议长佩洛西代表她所效力的民主党的利益——但英国不太一样。英国的议长被设计成一个在政党之上的角色,需要以中立身份主持下议院工作。按照惯例,议员当选为议长之后,需要退出原来的党派以保持中立。伯考也没有例外,他当选之后于2009年辞去了保守党员的身份。

英国16世纪内战期间的议长伦索尔(William Lenthall)有句名言,“我无目可视、无话可说,除非是由议院指引的。”这种不偏不倚、不发表个人评论的默契,却被以敢言著称的伯考所打破。

2017年特朗普访问英国期间,伯考曾公开反对邀请特朗普来议会进行演讲。“反对种族主义和性别歧视是非常重要的考量因素。”伯考说。

此言论一出,在英国不乏支持者,特朗普最终也只是会见了英国首相和女王,并未到访议会。但伯考的批评者认为,议长应保持政治中立,避免言论明显加入个人的立场。甚至连反对特朗普的议员如扎哈维(Nadhim Zahawi)等,也都批评伯考“虚伪”、“破坏议长中立性”、“尝试各种途径增加自己的媒体曝光”。

在保守党之外,伯考收到的评价也呈现两极。英国独立党(UKIP)党魁、脱欧运动的核心人物法拉奇(Nigel Farage)批评他,“代表了不列颠政治中最糟糕的一面”。工党党魁科尔宾则赞扬他,“革新了议长曾经的工作方式”、“触到了整个国家的人民”、“让英国的民主变得更强大”。

脱欧降临

所有这些围绕着伯考的争议,在脱欧公投以后达到了顶峰。

CNN这样评价他:脱欧进程中最难以评价的人。有人认为,他利用了议长职位的中立性来掩盖自己对于脱欧公投的失望;还有人认为,他滥用职权,给那些希望阻止脱欧的议员们以优先权。

在脱欧公投结束后的第八个月时,伯考第一次公开了自己的立场:他投给了留欧。但那时还没人料到,脱欧谈判会如此一波三折、英国议会的投票会成为解局的关键,伯考本人的立场会有牵一发动全身的效果。

英国体制下的议长更多是平衡权力的角色,本身其实并不掌握关键实权。主要职能有:决定议员什么时候发言、决定哪项修正案可以交由议员投票、以及在投票出现平局时用自己手中的票决定胜负。

2019年1月,伯考允许将一项由亲欧派保守党议员葛里夫(Dominic Grieve)提出的政府程序议案交给议员投票。此举遭到了时任首相的特蕾莎·梅的批评:按照惯例,这类议案通常不会获得议长通过。

2019年3月,在脱欧协议遭到议会两连败之后,特蕾莎·梅希望将该协议交给议会进行第三次投票。伯考公开表示,如果该协议与前两次相比没有实质性改变的话,议会将不会对此再进行投票。伯考引用了一条1604年的古法来为自己的行为辩护,但没能止住批评之声。

2019年8月,新任首相约翰逊决定让议会休会五周、为硬脱欧争取时间。正在休假中的伯考立刻公开回击,称首相在尝试“阻止议会履行它在脱欧中的责任”。

对伯考早已看不顺眼的硬脱欧派约翰逊,决定来一招釜底抽薪——在伯考的选区白金汉镇,保守党已经推出了新的议员候选人,为的是在下一次大选中对伯考构成威胁,使其选不上议员。

对此早已有所准备的伯考,决定先发制人——他宣布,将最晚于10月31日辞去议长一职。议会将选出新的议长,由于当前议会中的大多数反对硬脱欧,几乎可以肯定,下一届议长也将是硬脱欧的反对者,而这正好是最让约翰逊头疼的。

但伯考也许仍要为此付出代价:按照惯例,议长会被授予贵族身份——但这个身份可能不会落到伯考身上了,首相极有可能通过指责他在担任议长期间“不遵守中立原则”,而剥夺掉这个特权。

“我整个的议长生涯,都奉献给了增强立法者(即议会)的相对主权地位。为此,我不会在任何时间、任何地点、向任何人道歉。”

伯考在宣布辞职时说道。议会里响起了热烈的掌声。

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